май 2017 года

печать

на главнуювыпуск 20/2017

7 дней в стране фараонов (часть I)

… Никогда самый короткий, а точнее, укороченный праздниками, январь не тянулся так долго. Виновата в этом компания «Билайн». 2005 год для очень многих коллег по медиа-бизнесу прошел под знаком ее ребрендинга. Полная смена имиджа была направлена не только на создание яркого фирменного стиля, но и организацию совершенно нового подхода в работе с клиентами, основанного на формировании ощущения простоты и дружественности во взаимодействии с оператором. Новые интересные и доступные предложения, множество акций и конкурсов потребовали масштабного освещения во всех видах СМИ. Предыстория
Наше сотрудничество с компанией «Билайн» началось с презентации центрального офиса в микрорайоне Королева. Тогда нас приятно поразила необычайная открытость руководства Белгородского филиала ОАО «ВымпелКом». Его директор Андрей Москалик заверил, что тем для материалов в ближайшее время будет предостаточно, более того, компания рассмотрит и поддержит любые предложения по проведению совместных творческих проектов, интересных читателям и абонентам. И не обманул. Писать довелось много, но, как никогда, легко и интересно. Нельзя не отметить, что большую роль в этом сыграло замечательное взаимодействие со старооскольскими и белгородскими специалистами по рекламе и маркетингу «Билайна» Натальей Илющенко, Анной Кулиной и Виолеттой Цурцумия. Их грамотная координация, уместные и лаконичные замечания и рекомендации, общая креативность, действительно дружественность на всех этапах сотрудничества позволили создавать действительно качественные продукты. Поэтому, когда был объявлен журналистский конкурс «на лучшую статью, освещающую деятельность компании «Билайн» в Белгородском регионе», мы не сомневались, что будем в призерах. Впрочем, честно говоря, и победа представлялась более чем реальной. Что и случилось: в конце декабря, собрав всех участников конкурса в старооскольском центральном офисе, руководство Белгородского филиала ОАО «ВымпелКом» во главе с директором А. Москаликом произвело награждение победителей. Автор этих строк был удостоен первого места. Повторюсь (извините за нескромность), это было ожидаемо, но вот награда произвела фурор! Никто и никогда в нашем регионе до сих пор не баловал журналистов такими призами! Незапланированное путешествие в туристскую историческую Мекку, неделя в пятизвездочном отеле по системе «все включено», кусочек лета посреди нашей лютой зимы, наконец! Чудо! Сдержать эмоции не было никакой возможности! Чудо! Чудо! Чудо!
Еще чуть-чуть предыстории
Приближавшийся самый главный праздник года был безнадежно нивелирован. В том, конечно, смысле, что сам по себе Новый год уже не мог вызвать ничего подобного тому, что было испытано и пережито накануне: счастливые прыжки, что называется, «до потолка» любимой жены, радость близких родственников, поздравления от друзей и коллег, немного зависти (уверен, белой)!
Апофеозом всего этого стало еще и то, что Виктория Чайка, директор туристической фирмы с почти одноименным (или, может быть, однофамильным?!) названием – «Чайка-тур», выбранной «Билайном» для заказа и оформления путевки, к своей роли подошла не только не формально, а, напротив, продемонстрировав образец замечательного небезразличия и соучастия. В ее компетенции было предоставить нам путевку в любую «пятерку» Египта, соответствующую финансовым договоренностям с ОАО «ВымпелКом». Однако она сочла более правильным и удобным для нас дать возможность самим выбрать из составленного ею списка условно равнозначных отелей.
В итоге, все рождественские каникулы мы придирчиво всматривались в «зубы дареного коня». 10 дней были потрачены на чтение в Интернете описаний отелей и отзывов о них отдыхавших. Неизбалованные царскими излишествами на наших родных курортах, умевшие в свое время (да и умеющие до сих пор!) радоваться комнатушкам 2х3 – лишь бы «на море», всего однажды выезжавшие на отдых за рубеж (да и то - в «трешке»), в общем, истинно простые подданные бывшего СССР, мы, вдруг, на 10 дней окунулись в чуждую нам доселе атмосферу «буржуйской» привередливости. И знаете – это приятно, черт возьми! «Нет, в Хургаду не поедем – там хуже отели, чем в Шарм Эль Шейхе. Только в Шарм. Нет, «Dreams Beach 5*» не пойдет. Что-то до моря далековато – 200 м., и бассейн какой-то маленький, и само здание какое-то неуклюжее…» - вот примерные составляющие наших диалогов. При этом как-то до конца не верилось, что это точно произойдет, а осознание того, что эти странные речи произносишь ты сам, усиливало ощущение нереальности происходящего. За окном вьюга, а мы с пристрастием фильтруем картинки «а ля «Баунти». Каких-то две недели назад тот же смысл был в листании атласа Луны. Замечательное чувство!
Если бы еще не эти отзывы! «Хотите испортить себе отдых – поезжайте в «Laguna Vista 5*»! Отель – г…., питание – еще хуже, обслуживание ужасное…» и следующий «Laguna Vista 5*» – супер!!! До этого отдыхал в 6 других различных египетских «пятерках» – не сравнить!..» и т.д. и т.п. Кто их пишет? Кому верить? Может, вообще не читать? И ведь, что интересно, до этого было совершенно понятно, что любой пятизвездочный отель – это хорошо. Даже очень. Более того, награди «Билайн» меня путевкой в «трешку», в бунгало какое-нибудь египетское – все равно было бы замечательно. И радовались бы мы так же. Откуда же эти хоть и приятные, но форменные мучения?! Однако, сложно контролировать эмоциональное состояние, когда в голове сама собой родилась и уверенно укрепилась установочка, что цена вопроса – маленький фрагментик счастья…
Решение родилось, как положено, в муках где-то на 8-й день «страданий». Шарм Эль Шейх, «Calimera Royal Albatros Moderna 5*», All Inclusive, вылет из аэропорта Домодедово 29 января в 13.30. Впереди были 20 бесконечных дней ожидания, позади – лучшие в жизни рождественские каникулы.
Перелет (Нигде)
«Это удивительно, удивительно! Мы этим всем пользуемся и уже не замечаем удивительности всего этого, не видим, а чего не коснись… Вот купил ты билет на самолет, сел в него, летишь, раз – и уснул быстренько, стюардесса тебя разбудила, ты поел, попил и опять, хоп, уснул… А ты ведь летишь! Летишь! Десять тысяч метров над землей с такой скоростью!.. ну, сколько там километров в час самолет летит… очень быстро, в общем. Во...как» - прочитал я в сборнике пьес Евгения Гришковца на высоте 10000 метров, летя в Египет со скоростью «ну, сколько там километров в час самолет летит». Очень в тему, в общем!
И ведь действительно, удивительно! Всего три часа назад комфортабельный экспресс с Павелецкого вокзала привез двух совершенно счастливых старооскольцев в международный аэропорт Домодедово (возможно, были и еще пассажиры, но эти видели только друг друга). Было морозно, но не так чтоб очень – где-то минус 12-15. Пустяк, в сущности, после двух недель отъявленного дубаря. Медленно кружились огромные снежинки. Пейзаж был настолько родным, русским, что казалось природа, не угадав цели отлета этих двоих, уговаривает остаться. И впрямь, разрыдаться можно было бы, улетай мы отсюда насовсем.
- За бортом – минус 60 градусов по Цельсию, - сообщил нам громкоговоритель голосом одной из стюардесс, закрепляя эффект, произведенный традиционным объявлением высоты и скорости. В салоне несколько теплее, но тоже не жарко. Над головой, в отсеках для ручной клади – наши дубленки. Нет, мы не будем их доставать. Они как символ, всего того, что уже где-то позади, очень далеко и должно оставаться таким еще целую неделю. Всего лишь неделю! Мы же еще нигде, но скорее, все же, там, в тепле, у моря и пальм, в стране из школьного учебника истории. По крайней мере, мысленно.
Предвкушение согревает и помогает отвлечься от мыслей, навеянных представлением расстояния до земли (или Земли?!). Нигде не чувствуешь себя таким незащищенным и беспомощным, как в самолете! Вероятность погибнуть на дороге, в той же пресловутой маршрутке, говорят, в сотню раз выше. И все же, там, затаив дыхание во время очередного спурта, рядом с местным чокнутым «шумахером», ты всегда уверен, что если, даже, не дай Бог, то … нет, не ты. Ну, поломается там что-нибудь, но, чтобы совсем… нет вряд ли. Может кто-то из окружающих, очень даже может быть, раз всегда кто-нибудь… но не ты. А здесь – на десяти тысячах – без шансов. Если только не в воду. Тогда другое дело – ведь под каждым сидением у нас лежит спасательный жилет (а где, кстати, парашют?!), очень хорошо продуманный (и, даже, действительно, оснащенный свистком – а я-то думал, это анекдот!) на тот случай если нам доведется лететь чуть меньше запланированного, а воздушный лайнер несколько поменяет стихию. Любопытно, есть ли статистика, как часто этот веселенький жилет по-настоящему пригождался? Почему-то мне все же кажется, что он эффективен как респиратор при ядерном взрыве.
Интересно, только мне в нашей семье в эти минуты лезет в голову такая ерунда?
- Ты не помнишь, какая там цифра после восьмерки в константе g?
- Молодой, абсолютно счастливой и с тобой в одно мгновение – совсем даже не плохо, - после минутной паузы, чуть улыбаясь, отвечает она.
Я хорошо знаю, ей несвойственен пафос, впрочем, как и мелодраматизм. Значит много чего – не зря. Вдруг, совершенно ясным становится, что в жизни столько смысла, что совершенно бессмысленно задаваться вопросом, в чем он…
4 часа 20 минут – расчетное время полета от Москвы до Шарм Эль Шейха. Половина из них уже позади. Какие-то два часа отделяют нас от совершенно иного мира. В нем с неба никогда не падает снег, а по улицам ходят живые потомки Тутанхамона. Конечно, сами по себе они не более замечательны, чем, скажем, вечно мерзнущие потомки Чингисхана. Но, должно быть, совершенно иные. Просто обязаны быть иными! Ну, разве это не удивительно?!
4 часа 20 минут - примерно столько идет автобус от Старого Оскола до Курска.
Первые шаги
«Мы сели!!!» - эсэмэсю родным в 18.02 по Москве, еще в кресле самолета, медленно выруливающего по территории аэропорта в Шарм Эль Шейхе. Еще через несколько минут делаем первые шаги на земле фараонов. Против ожиданий – не жарко, то есть совсем даже наоборот – довольно неуютно от пронизывающего ветра. Поэтому очень быстро оказываемся в тесном ремонтирующемся здании аэровокзала. Оформление визы, представляющее из себя вклеивание в паспорт двух марок за 15$ и гашение их печатью, несколько отягощено заполнением на английском языке анкеты. Как оказалось, некоторое волнение на предмет грамотности текста было совершенно напрасным - чурбанчик, выгодно продающий марки, положил ее в общую кипу, даже не взглянув.
Следующим номером традиционных развлечений было выбирание и отбирание багажа, сваленного погрузчиком в бесформенную кучу. «Арабы – одно слово, что с них возьмешь!», - резюмирует один из соотечественников. Тем временем одну из соотечественниц уже вывозит на себе счастливо найденный чемодан. Именно так, потому что ее попытки самостоятельно перемещаться рядом с ним, приводят к постоянным падениям, сопровождаемым задорной русской речью. «Baileys» и «Johnny Walker» - лучшие друзья российского авиатуриста!
На выходе из здания аэровокзала всех прибывших ловят и «сортируют» представители различных туроператоров с соответствующими табличками в руках. Встречающие – преимущественно арабы, в той или иной степени владения русским языком выкрикивающие название своих фирм. На контрасте нашим оказывается белокурое создание, невысокого росточка, с ангельским лицом и в красной фирменной панамке «ITS» на голове.
- «ITS», сюда, ко мне! Здравствуйте! Меня зовут Мария. Добро пожаловать в Египет! Как долетели? - выдает стандартный набор наша «египетская» соотечественница.
Еще и голосок-колокольчик! Красная Шапочка – ни дать ни взять! Дошла таки до Африки!
- Холодно у вас тут – забивает наши «спасибо-хорошо-нормально-отлично» мощный бас.
- Да ладно, вам! – искренне удивляется Красная Шапочка. – Вы, чай тоже не из Ташкента. Минус тридцать, говорят? А здесь сейчас плюс 18. Просто ветрено… В Египте зима – сезон ветров, к тому же уже вечер. Днем бывает до 25.
Тем временем вокруг Марии собралось уже человек 20 «наших». Она отводит нас в сторону от выхода и передает арабским коллегам по «ITS». Оказывается, для дальнейшей «сортировки». Эти теперь выкрикивают названия целых групп отелей. «Concorde El Salam», «LTI-Grand Azure», «Laguna Vista», «Calimera Royal Albatros Moderna» - наш набор. Подходим.
- Калимера Модерна Бич? – пытается угадать айтиэсовский араб с планшетом.
- Ноу, - на всякий случай говорю я, не услышав ключевого, на мой взгляд, слова «альбатрос» в названии.
- Калимера Роял Альбатрос Модерна Бич? – исправляется Мустафа (если верить бейджику на рубашке). И совсем уж добивает навыками ясновидения: - Андрей, Елена?
На нас нет бейджиков, и мы несколько удивлены. Тем не менее, почти синхронно:
- Ес!
- Говорите ко мне, пожалуйста, на русский. Хорошо, окей? – стыдит нас Мустафа.
- Окей! – продолжаем тупить мы.
Наконец, группа в сборе, и нас ведут к автобусу. По дороге, которая занимает минут пять, непрезентабельного вида местные навязываются в носильщики, хватаясь за ручки чемоданов и сумок. Почему-то никто не поддается соблазну воспользоваться их услугами. Пройдя где-то две трети пути, сопровождающий нас Мустафа вдруг спохватывается сообщить:
- Багаж давать не надо. Это будет кража называться.
Ну, спасибо! Каждый из 30 человек уже раз 10 мог остаться без вещей!
Материализация
В комфортабельном автобусе наконец-то согреваемся. По телевизору, расположенному над проходом в передней части, темноволосые сильно загорелые дядьки несут какую-то тарабарщину. Рядом мерцает электронное табло часов: 18.35. Впервые возникает ощущение, что вся дорожная суета уже позади. Самое время позвонить домой, родителям. На мобильнике – родное, московское – 19.37, но Vodafon EG вместо привычного BEE LINE. Международный роуминг в действии!
Все новости укладываются в… 40 секунд. Интересно, сколько это в условных единицах через нового оператора? Звездочка, 102, решетка - около 3$. Ого! Впредь – только sms.
Развоз по гостиницам начинается с заезда в «Конкорд», далее «ЛТИ Гранд Азур» и «Лагуна Виста». Наш, соответственно, последний.
Материализация интернетовских картинок впечатляет! Роскошные парадные подъезды с арками, огромными скульптурными композициями и, конечно, пальмы, пальмы, пальмы. Все это подсвечено миллионом разноцветных электрических огней. Эдакий Лас-Вегас с восточным колоритом!
Вся дорога в 10 км занимает не меньше часа. Много времени уходит на прохождение пропускных пунктов в каждом из отелей. После высадки большой группы наших соотечественников в «Лагуне» раскрывается секрет ясновидения Мустафы: в автобусе из туристов кроме нас остаются еще только 2 человека – мама с дочкой.
На заключительном отрезке пути выясняется, что наш «Калимера Альбатрос» является в принципе последним отелем в районе под названием Nabq Bay. За ним – только пустыня. «Вот уж занесло!» - проносится в голове. На въезде смутная тревога усиливается – после экзотического архитектурного шика и какофонии света на промежуточных остановках наше «непонятно что» почти не различимо в вечерней египетской мгле. Что за дыру мы выбрали?! В памяти встает весь список предлагавшихся нам отелей, включавший, кстати, все эти «конкорды-лагуны». Тем временем автобус продолжает движение по окружности, огибая фронтальную часть фасада. Через минуту – облегченно вздыхаем все вчетвером. Оказывается, по безусловно оригинальной прихоти проектировщиков не менее помпезный, чем предыдущие, парадный подъезд расположен как бы внутри отеля. Вот такое вот хорошо замаскированное гнездо альбатроса!
Отель
Огромный блестящий чистотой холл похож на музей. Кажется, перед дизайнерами стояла задача обеспечить знакомство отдыхающих со всеми культурно-историческими достопримечательностями Египта в пределах одного отдельно взятого отеля. Мозаики и картины со сценами из Книги мертвых, копии посмертных масок и саркофагов фараонов, сфинкс, ну и, конечно, очаровательная головка главной местной красавицы всех времен Нефертити.
Коротко об инфраструктуре: ресепшен с бесплатным сейфом, два ресторана (один из них – платный), восточное кафе, бар, дискотечный зал, Интернет-кафе, бильярд, настольный теннис, банк, детская комната, несколько магазинчиков. На внешней территории: 2 летних бассейна (температура воды в них за время нашего пребывания ни разу не поднималась выше 15 градусов) и один с подогревом, мини-гольф, керлинг, площадка с гигантскими шахматами, амфитеатр, 2 бара, фотосалон. Все это тонет в экзотической южной зелени. По периметру, несколько напоминая крепостную стену, огибая собой территорию и, как бы, отделяя этот оазис от пустыни, симметрично располагаются двухэтажные строения с номерами. Оба крыла с одной стороны замыкаются на центральном здании, с другой – разрываются линией прекрасно оборудованного пляжа.
Здесь подробнее о самом грустном. Дело в том, что море в районе упомянутого пляжа на протяжении не менее 500 м имеет глубину, что называется, «по колено». Для желающих купаться условно вблизи отеля построен полукилометровый понтон, используемый большинством исключительно в качестве оригинальной прогулочной зоны. Для тех же, у кого любование красотами Красного моря запланировано не последним номером, администрация… оккупировала бесхозный участок прибрежной полосы в паре километров от «Калимеры». Здесь и глубина приемлемая для нормального плавания, и «ботаникам» есть чем заняться: коралловый риф с разноцветными рыбками всего в 5 метрах от берега. В течение светового дня туда-обратно мотается специально выделенный автобус-челночек, бесплатно доставляя отдыхающих с цивильного пляжа на дикий. Другой способ добраться до «нормального моря» – взять напрокат велосипед ($ 5/час) или мотороллер ($ 13/час).
…Нам достался лучший номер в отеле – ближайший к центральному зданию, а значит и ко всем основным ресторанам и барам (конечно, мог бы написать «к настольному теннису», но кто поверит?!). Главное, чем он поразил, – это широченной четырехметровой кроватью, а порадовал – кондиционером, который мы сразу же включили «на тепло». Первый день в стране фараонов приближался к концу, а за окном завывал усилившийся к ночи ветер. Почти как дома. Стало ясно, что с акклиматизацией проблем не будет.
«Все включено»
Главный вопрос, стоящий перед каждым туристом на отдыхе – как максимально разнообразить свои развлечения, учитывая ограниченность бюджета и времени. В самом деле, независимо от количества, и то, и другое – всегда конечно, а значит, проблема выбора постоянно актуальна.
В принципе, пятизвездочный отель и система «все включено» позволяют отлично провести время, вообще не имея при себе денег! Конечно, находясь в Египте, просто кощунственно не посетить пирамиды, или не полюбоваться подводной флорой и фауной Красного моря, или не забраться на гору Моисея, очистившись тем самым, согласно преданию, сразу от всех грехов, или… В общем, список возможных «преступлений» длинный.
И все же, объективности ради, следует сказать, что если по тем или иным причинам отдыхающий приехал с условно пустым кошельком, то он все равно прекрасно отдохнет, сочетая принятие морских и солнечных ванн с множеством услуг, предоставляемых в отеле бесплатно. В арсенале возможных развлечений – ежедневные анимационные программы (однообразные и примитивные, но в целом, забавные), ежевечерние шоу («Диско-80», «Факир-шоу», «Танцы дервишей» и т.д.) и одна экскурсия, входящая в стоимость путевки.
Ну и, конечно, шведский стол! Если вы - гурман, да еще, не дай бог, сластена, то вашей фигуре – «крышка» (проверено на собственном опыте)! Вообще, в любом из ресторанов отеля складывается ощущение, что попал на какой-то бесконечный, никогда непрекращающийся кулинарный конкурс, где, даже попробовав всего по чуть-чуть, ты уже обречен на переедание. При этом несколько раз в день ассортимент основных блюд полностью меняется! Этому же закону подчинена совершенно потрясающая выпечка! То есть 15-20 видов пирожных и тортов, представленных на обед, на 100% отличаются от тех, что были на завтрак! То же самое – с ужином. Помочь спасти талию, помимо нечеловеческой воли, могут разве что фрукты. Предлагаемый набор: апельсины, мандарины, бананы, гуава (гадость!), финики (свежие, не сушеные!), гранат (очищенный!) и еще какой-то фрукт, по вкусу напоминающий крыжовник.
Добавим к этому, что система «все включено» распространяется также на алкоголь местного производства (пиво, вино, водка, коньяк). То есть, все эти напитки отпускаются бесплатно. Как и всё, в неограниченном количестве. Такой вот тест возможностям организма! Впрочем, справедливости ради, скажу, что за все время нашего пребывания в «Калимере» нам ни разу не довелось видеть по-настоящему нетрезвых отдыхающих. Возможно, причинами тому являются небольшая популярность отеля у наших соотечественников и ориентация приехавших на заявленный в рекламных проспектах «тихий, семейный отдых». Единственным примером, косвенно указывающим на случай злоупотребления, стало шумное купание пары человек в бассейне с температурой воды 12 градусов по Цельсию. Громкое: «Ольк, неси полотенце, бегом!» - внезапно вызвало прилив патриотизма. Ну, конечно же, – наши: кого еще угораздит отважиться на такой экстрим!
Помимо указанных выше «включенных» излишеств ежедневно, дважды в сутки, из отеля в Наама Бэй ходит автобус. Туда и обратно возят совершенно бесплатно. То есть, опять же можно устроить себе променад, не имея в кармане ни гроша. Но не стоит. Потому что Наама Бэй – это центр развлечений и шопинга в Шарм Эль Шейхе.
Наама Бэй
Строго говоря, Наама Бэй – это бухта. Именно с ее застройки в 1979 году начался туристический бизнес в Шарм Эль Шейхе. С тех пор построено несколько линий отелей, особенностью которых является то, что в отличие от большинства районов Шарма, здесь вход в море успели очистить от коралловых рифов до объявления всего побережья природоохранной зоной. Таким образом, лучшие пляжи принадлежат старым отелям. Впрочем, ничего этого приезжающий в Наама Бэй на пару-тройку часов турист из другого района не видит, потому что прямиком из автобуса попадает на пешеходную улицу, прозванную нашими соотечественниками Арбатом. Аналогия очень удачная, ибо все 3 ее километра усеяны магазинчиками, лоточками, палаточками, торгующими преимущественно сувенирами. Помимо сувенирной продукции египетский Арбат славен множеством маленьких уютных кафе, в каждом из которых предлагают покурить кальян, а также целым рядом крупных ресторанов, среди которых рыбные рестораны «SINAI STAR» и «SAMAKMAK», ресторан с египетской кухней «ONIONS», итальянский ресторан «MAMMA MIA». Не обошлось и без вездесущих fast food: «McDONALD'S», «KFC», «PIZZA HUT».
Путеводители рекомендуют посетить казино «ROYAL», дискотеки «BUS STOP», «HARD ROCK CAFE». Россиян же в первую очередь привлекает клуб «Back in USSR». Пройти мимо не возможно! На фасаде – с одной стороны огромные буквы СССР, с другой – плакат великой троицы Маркс-Энгельс-Ленин. Перед зданием – десятиметровая модель Спасской башни, а венчает всю композицию – небольшой бронзовый памятник «самому живому из живых».
Актеры за прилавком
…«Совершенно немыслимо вернуться из поездки «за тридевять земель» без сувениров для родных и друзей. Поэтому, твоя нелюбовь к рынкам сейчас – не в счет» - приблизительно такую установку делал я себе во время первой вылазки в кишащую туристами Наама Бэй. Однако уже через полчаса гуляния по магазинчикам неожиданно для себя обнаружил, что мне нравится процесс! Основная заслуга в этом, конечно, арабских продавцов. Как только они ни изворачиваются, чтобы привлечь клиента! Начало продаж происходит еще на улице. Главная цель первых секунд – не позволить пройти мимо. Для этого в ход идет цитирование наших забавных пословиц, поговорок, естественно, на русском языке, с ужасно смешным акцентом. И ведь работает!
Однако самый популярный прием сезона звучал так: «Здравствуй! Как тебя зовут? Андрей? А меня – Миша (Сережа, Саша, Леша и т.д.)!» Забавно то, с какой детской непосредственностью после произнесения этой шутки все без исключения заглядывали в глаза, ожидая реакцию. На десятом повторе я, наконец, перестал умиляться и потакать сценарию и вместо обычного «Андрей» выдал – «Мустафа». Очень давно не видел такого неподдельного изумления: «Как? Это я - Мустафа!»
Вторая по популярности «фишка» имела следующую форму: «Здравствуйте! Одна минута, можно? Хочу делать рекламу на русском языке! Одна минута!» Ну, как не помочь в святом! Сделать рекламу на русском языке маленькой египетской забегаловке – да это мой интернациональный и профессиональный долг!
Пока ты пишешь какую-нибудь ахинею, тебе уже сварили чай или кофе (американские социальные психологи называют этот прием «нога в дверях»). А за время пока ты пьешь этот чай или кофе, тебе успевают продемонстрировать весь магазин.
Третий по популярности прием, характерный для всех восточных рынков, – комплименты. Центральной мишенью выступает, конечно, женщина, но рикошетит во все стороны. «Какая красавица! Какие глаза!» - и в мимике, и в жестах – неподдельное восхищение. Станиславский рыдал бы от гордости, представляй они его школу. Тут же: «Эх, счастливый мужчина! Муж? Купи жене сумочку (украшение, платок и т.п.)».
Каким бы образом ни привлекалось внимание потенциального покупателя – это всего лишь прелюдия к главному действу – собственно, торговле. То, что начальная цена, называемая покупателю, в 2-3 раза выше отпускной и то, что торговаться просто необходимо, а покупать «слету» – жуткий моветон, каждому туристу известно еще из путеводителей. Тем, кому, как и автору этих строк, в силу особенностей воспитания и самоощущения подобная перспектива не кажется привлекательной, эта установочная информация позволяет слегка подготовиться. Именно слегка, потому что действительность неожиданно резко расходится с ожиданиями.
Вступая в торг, ты рефлекторно занимаешь агрессивную позицию, потому что защищаешь себя от попытки противоположной стороны обмануть. При этом интуитивно ожидаешь адекватной агрессии в ответ (спасибо «совку»!). Установка ломается совершенно потрясающе! Поделив первую названную цифру, как минимум, на два, в разворачивающемся спектакле ты вдруг остаешься единственным агрессором, потому что в трех из пяти случаев продавец ведет себя как незаслуженно наказанный ребенок. Вместо ожидаемого «с ума сошел?!» или «да ты что?!» они жалобно, протягивая гласные, произносят: «Почему?» (еще умильней они «тянут» этот вопрос по-английски: «У-а-а-ай?»). В выражении лица – крайняя степень наивности и непонимание своей «вины». И далее: «Меня хозяин убьет!» - жестами иллюстрируя то, как именно злодей-хозяин это сделает. Сколь бы тертым калачом вы ни были, но именно эта детскость подкупает. Сознание, фиксирующее, что тебя «разводят», все же проигрывает чему-то более глубинному. Совершенно неожиданно возникает мысль: «Да чего это я, в самом деле? Ну, накинул он там что-то. Так ему выжить надо – страна бедная. А ты – счастливец, попал в рай – солнце и море среди зимы, от двадцатиметрового шведского стола, не равен час, лицо треснет. Деньги, опять же, списаны с бюджета – их формально уже и нет…». В итоге, легко сдаешься где-то на середине между своей и начальной ценами. Что, собственно, от тебя и ожидали.
Конечно, и прием этот используется не всеми арабскими продавцами, и покупательский настрой бывает более прагматичным. Вообще, нередко встречается ситуация, когда сговорчивость клиента как будто бы даже огорчает торговца! Возникает ощущение, что торг для многих из них – как азартная игра, где процесс не менее значим, чем выигрыш!
Ну а чтобы не разочаровывать местных спекулянтов, да и не тратить лишних денег, необходимо придерживаться простых, но эффективных правил. Некоторые из них прописаны все в тех же путеводителях, знание других приходит с опытом.
Самое простое, относящееся к первой категории, одновременно является и самым сложным: скрыть степень заинтересованности в выбранном товаре. Главное правило покера! Кажется банальным, но попробуйте избавиться от ощущения глупости ситуации: с непроницаемым лицом вы активно торгуетесь за вещь, которая вам вроде бы безразлична! Второе правило – наиболее рациональное: независимо от того, какой валютой вы будете расплачиваться, торговаться стоит в египетских фунтах ($1 US = 5,75 LE). Объясняется просто – больший порядок цифр дает больший простор для торгов (в самом деле, есть разница в манипуляции между, скажем 17 и 35 LE, нежели между 3 и 6 долларами, соответственно).
Третье – и расплачиваться, чаще всего, стоит в египетских фунтах (несмотря на то, что американский доллар и презентабельней, и как-то уже родней). Причина – произвольность «базарного» курса! Нередко бывает, что после того как торг закончен, решение о покупке принято, а вы уже сняли маску непроницаемости и, наконец, открыто радуетесь приобретению, оговоренную сумму на ваших же глазах с помощью калькулятора нагло делят на 5 (вместо, по крайней мере, 5,5) после чего, не менее нагло, округляют в большую сторону! Получите и распишитесь! Можно, конечно, и уйти, но вы уже успели полюбить выбранную ерундовину: за время долгого торга вы убедили себя, что именно это и искали на всех этих развалах барахла целый час (день, неделю), вы уже видите ее дома, в пустовавшей нише шкафа! И черт с ней, с этой разницей!..
Следующий прием – из области торгашеских хитростей. Предложенную цену не просто делите на 2 (или на 3), но еще и умножаете, скажем, на 30 со словами: «Я бы взял 30 этих вот … за столько-то». С вашей ценой продавец никогда сходу не соглашается, но, проделывая подобную же процедуру в уме, уже резко снижает наценку, потому что: 1) вы – хороший клиент, упустить которого ни в коем случае нельзя, 2) вы – не рядовой турист (читай – лох), а, возможно, коллега. В итоге, легко выясняете нижнюю ценовую планку. Не следует опасаться слишком негативной реакции после того, как сообщите, что-то вроде: «30 – это все же, перебор, а вот одну – заверните!». Главное – улыбайтесь! Скорее всего, негодование будет показным и закончится почти одобряющей улыбкой и похлопыванием по плечу, означающим признание «за своего». Хотя, как говаривал Великий Комбинатор: «Могут и побить». Шучу, конечно. Турист для египетского правоверного торгаша – не Бог, но создание священное.
Последний метод, из освоенных автором этих строк, можно условно назвать «перескакиванием». Суть в том, чтобы, приценившись к одной вещи, придирчиво обнаруживая в ней дефекты, которых нет, немного поторговавшись, внезапно переходить к другой. И так раза три-четыре. После чего, следует сообщить, что берете это все и объявить совершенно неприлично низкую цену. Велика вероятность, что продавец будет растерян – он просто не готов торговаться за комплект. Это и понятно – на одну вещь он накинул 100%, на другую – 200%, а на третью – и все 300%. Калькулятор в голове сбивается. Он пытается вновь вести торг по отдельности. И тут надо очень жестко заявить, что берете или все, или ничего и ваша последняя цена такая-то! Конечно, в отличие от предыдущего примера, следует быть уверенным, что все это вам действительно нужно. Очень возможно, что в итоге вы приобретете часть набора вообще без наценки: просто один товар продаст и окупит другой.
Впрочем, все эти советы не стоят одного: расставаться с деньгами надо легко и с радостью, по крайней мере, на отдыхе!
Барахолка
…Любая туристическая Мекка изобилует своими неповторимыми сувенирами. В них всегда отражен национальный и географический колорит, а также культурно-исторические особенности страны. Египет в этом смысле – не исключение. Однако по разнообразию предлагаемых образцов и масштабам сувенирного бизнеса он все же выделяется из общей массы. При благоприятном сочетании желания и финансовых возможностей турист может, собрав всех богов и фараонов, повторить дома экспозицию Национального музея египетского искусства в Каире.
Во многом это объясняется степенью и качеством сохранности культурного наследия. Современному Египту просто повезло. С одной стороны, нигде и никто в мире так обстоятельно не подходил к обеспечению материальной составляющей загробной жизни, как древние египтяне. С другой – они были начисто лишены иллюзий относительно некоторых личностных особенностей живых. Поэтому, захоронив вместе с фараонами, жрецами и прочими состоятельными и влиятельными соотечественниками большой культурно-исторический пласт, они защитили его лабиринтами, ловушками и просто неподъемными многослойными саркофагами (не говоря уж о пресловутых «проклятиях фараонов»!).
Вообще, любой из туристических центров Египта, как, впрочем, и большинства восточных стран, похож на большую барахолку. Сувениры на ней, бесспорно, занимают первое место. Они легко классифицируются по типу продукции, качеству и, соответственно, стоимости, а также методу реализации. Наиболее примитивные (открытки, пластиковая штамповка, иногда китайского производства) чаще всего попадают в руки доверчивых туристов в качестве «как бы подарка» от уличных торговцев-попрошаек. Если факт передачи состоялся, то за ним автоматически следует прошение милостыни. С учетом того, что наиболее популярная разменная купюра в кармане отдыхающих – 1 американский доллар, получается очень неплохой «навар» за копеечный, малопривлекательный товар.
Вторая категория – самая многообразная и пестрая – представлена в повсеместных лавочках, магазинчиках, лоточках и т.д. Эти торговые точки бывают как специализированными, так и со смешенной продукцией. Последний вариант преобладает. Основной товар – базальтовые, деревянные, реже из оникса фигурки богов, священных животных и фараонов, текстиль с мифологическими или историческими изображениями, металлические гравюры той же тематики, ароматические масла, кальяны и дешевые папирусы.
Отдельно можно выделить категорию сувениров для взыскательных туристов. В первую очередь, это ювелирные украшения, среди которых наибольшей популярностью пользуются картуши – овальные кулоны. Основой их привлекательности является то, что, во-первых, именно в такую геометрическую форму обрамлены в древних письменах иероглифы, обозначавшие имена фараонов, а во-вторых, клиент ювелирного салона имеет возможность заказать картуш со своим или любым другим именем (конечно, написанным иероглифами). К дорогим сувенирам относятся также настоящие папирусы. Специализированные магазины с этим видом продукции громко называют «музеями папирусов».
Нам посчастливилось познакомиться с хозяином одного из таких «музеев».
Алекс
…За время пребывания в стране фараонов быстро привыкаешь к тому, что все местные, задействованные в туристическом бизнесе или торговле, довольно сносно говорят по-русски. Но герой дальнейшего повествования – отдельный случай.
- Здравствуйте! Как вас зовут? Как дела? Как настроение? – услышали мы с супругой возле одного из магазинчиков во время ознакомительного променада по отелю в один из первых дней отдыха. Стандартный набор вопросов, вежливость и приветливость во всем – от фраз до мимики и жестов – не перестает радовать, но уже не удивляет. Стандартно отвечаем.
- А меня – Алекс, - продолжает молодой (лет 25 на вид) египетский предприниматель. - Я хозяин этого музея! Заходите, пожалуйста! Не пожалеете – сделаю хорошую скидку!
Все стены небольшого магазинчика (примерно 3х5) от пола до потолка увешаны папирусами различных размеров: от формата А4 до двухметровых по ширине полотен. Рассмотреть как следует ничего не успеваем, потому что Алекс задает очередной, и на сей раз, совершенно неожиданный вопрос:
- Вы откуда?
- Как «откуда»? Ты же с нами по-русски говоришь – из России, конечно! – все же, наконец, удивляемся мы «бестолковости» египтянина.
- Да понятно, что не из Китая! В России где живете? – окончательно добивает нас Алекс, давя улыбку. Это у него плохо получается. Видно, что доволен произведенным впечатлением. Что и говорить – заслужил комплимент.
- А ты знаешь нашу страну так же хорошо, как и язык?
- Нет, конечно, но некоторые города мне известны.
- ???
- Мне рассказывали о Москве, Ростове, Воронеже…
- Воронеж? Что можно рассказывать о Воронеже? Ну, в общем, мы из Старого Оскола, и это рядом.
- И чем занимается население Старого Оскола? - не унимается Алекс.
Все еще находясь под впечатлением, даю краткую справку о городе, традиционно упирая на масштабы горно-добывающей и металлургической промышленностей. С детской непосредственностью выражение на лице любознательного бизнесмена меняется с самодовольного на сочувствующее.
- И вы оба работаете на рудниках?
- Нет, не оба – на рудниках у нас работают только женщины. Я, например, – журналист.
Шутка не проходит, но Алекс вновь оживляется (арабы – не джентльмены).
- Да ты что! Никогда не общался с журналистами! – сказал так, как будто «с космонавтами».
- Вот и расскажи о себе российским читателям, а то пока что, один я здесь даю интервью.
- А что именно рассказывать?
- Мы выпускаем две газеты – для массового читателя и бизнес-еженедельник. Так что рассказывай все: о своей семье, учебе, бизнесе. Но, для начала, объясни, почему – «Алекс»? Не очень-то египетское имя…
- Так меня прозвали европейские друзья по университету. Дело в том, что я из Александрии. Мое настоящее имя – Хайсам Изидин. Мне 26 лет. Холост. У моих родителей кроме меня еще 3 сына и 2 дочери. Мама, как и большинство египтянок, занимается домашними работами, а у папы свое озеро. Семья, соответственно, живет на деньги от продажи рыбы.
После начальной школы, включающей в себя 3 этапа и длящейся в общей сложности 12 лет (6+3+3), поступил в Каирский университет на факультет археологии. Учился бесплатно – для уменьшения ужасающего уровня безграмотности в стране (около 50% населения) расходы по обучению берет на себя государство.
По окончании университета работал продавцом в магазине папирусов. Иногда ездил в Каир на фабрики за товаром. За год изучил этот бизнес со всех сторон, скопил денег и решил открыть свое дело. Какое-то время поскитался по отелям, арендуя небольшие помещения. 5 месяцев назад вышел на директора «Calimera Royal Albatros Moderna». Поговорили. Он понял, что я разбираюсь в папирусах и вообще соответствую требованиям, предъявляемым к работникам, занятым в туристическом бизнесе, и предоставил это замечательное помещение.
- Сколько стоит здесь аренда, если не секрет?
- $500 US в месяц. Недорого.
- Что значит «соответствую требованиям, предъявляемым к работникам, занятым в туристическом бизнесе»?
- Чтобы работать в этой сфере, необходимы общая образованность, культура поведения и общения, знание нескольких языков. Я, например, хорошо говорю по-итальянски и по-английски. По-русски пока не очень.
- Не скромничай! У тебя русский лучше, чем у многих моих соотечественников. Откуда, кстати? Университет?
- Жена моего друга – бывшая россиянка. Я учился у нее 1 год. И намерен продолжать. Но сейчас – перерыв. Потому что она временно беременна, – улыбается Алекс, радуясь собственному каламбуру. «По-русски пока не очень» – тоже мне, скромница египетская!
- А как обстоят дела с налогами? – произнеся это, я тут же пожалел, потому что мой «живой» собеседник вдруг мгновенно напрягся. – Я же российский корреспондент, – делаю попытку успокоить, – ни один египетский сборщик податей никогда не узнает, что ты тут скажешь.
- Стандартная ставка подоходного налога для юридических лиц - 40%. Но я не знаю никого, кто бы предоставлял достоверные декларации. Это, несмотря на то, что существует целая система штрафов. «Спалившийся» впервые платит 10% от неуплаченного налога, или 1000 египетских фунтов (приблизительно $174). В случае повтора нарушений штраф может быть удвоен или утроен. Злостным уклонистам светит тюрьма и штраф в размере трехкратной величины невыплаченного налога. Если честно, больше всего ежемесячно волнует срок сдачи деклараций, потому что опоздание стоит 20 процентов от налога, который нужно заплатить.
Я уже соскучился по его детской открытой улыбке, поэтому возвращаюсь к приятным темам:
- Твои любимые клиенты по национальности…
- Итальянцы. Сколько человек зайдут – столько покупок сделают. Затем – русские. Ваши не все покупают, но, зато, случается, один человек может набрать папирусов долларов на 500!
- Чем все же настоящие папирусы отличаются от подделок?
- Настоящий папирус сегодня, как и тысячи лет назад, делают из папирусного тростника, растущего на берегу Нила в верхнем Египте. Поддельный – из банановых листьев. Лист бумаги и в том, и в другом случае получают путем наложения и склеивания горизонтальных и вертикальных тонких, специально подготовленных полосок исходного материала. Разница в том, что в производстве «бананового папируса» используют синтетический клей, а настоящего – желатин, содержащийся в тростнике. Настоящий папирус не крошится и не ломается при сгибании и даже смятии, не распадается на полоски при намокании. Ну, и конечно, подделку никогда не расписывают мастера – это всегда низкопробная штамповка. Впрочем, и на настоящем папирусе рисунок не обязательно ручной работы. Больше половины – также продукты художественных клише. Но здесь – совсем другое качество. Линии четкие, не размазаны и не смещены, а краска долговечна и не осыплется раньше, чем вы довезете папирус до дома. Вообще, если честно, внешне качественная штамповка мало чем отличается от ручной росписи хорошего мастера. Разве что, ценой. Но я никогда не ввожу в заблуждение своих клиентов. Хочет hand made – пожалуйста. Дорого? Вот тоже самое из под станка – в два раза дешевле.
- У тебя тут сотни различных сюжетов. Ты знаешь их все?
- Да, конечно, какой вам рассказать? Вот, например, первая любовная история… - Алекс на десять минут окунает нас в мир фараонов, их жен и причудливых богов.
- Папирус – самый удобный и, одновременно, правильный сувенир, - возвращает нас в действительность самый русскоязычный египтянин. - Он практически ничего не весит, а значит, легко транспортируем. Но, главное, в отличие от всякого барахла он одновременно и реальный прототип первых в мире и бумаги, и письменности, а также памятник сложной, но красивой культурологической эпохи.
Кроме того, я имею разрешение таможенной службы, позволяющее мне давать сопровождающие документы для законного вывоза натуральных папирусов из страны.
- Последний вопрос: тебя не смущает, что торгуешь святыми для твоих предков изображениями и образами?
- Не хочется отрицать наличие у себя толики крови фараонов. Но все же, замечу, что имела место серьезная ассимиляция. Египтян фактически нет. Мы все – давно арабы. Это, во-первых. А во-вторых, есть такая шутка в сувенирном бизнесе: после того, как захвативший Каир Наполеон, расстроившись, что не может вывезти Сфинкса, отстрелил ему из пушки нос, мы способствуем вывозу копий любых наших памятников искусства. А если серьезно, думаю это замечательно, что люди со всего мира восторгаются нашей культурой и желают иметь ее частичку у себя дома. Я, по крайней мере, рад им в этом помочь.
Общественный транспорт
Знакомство с общественным транспортом Египта вылилось для нас в небольшое приключение. Связано оно было с возникшим намерением посетить вторую и последнюю достопримечательность Шарм Эль Шейха – Старый город (в английском варианте почему-то Old Market). В отличие от Наама Бэй здесь практически нет развлекательных заведений, а потому рынок сувениров в два раза дешевле. Собственно, это и является его главной достопримечательностью, способной заманить туриста.
В списке обязательных сервисных услуг большинства отелей нет бесплатного маршрута в Старый город. Поэтому представители туроператоров на одном из первых собраний обязательно дают рекомендации о правилах и особенностях пользования общественным транспортом. Основная полезная информация – такси до Олд маркета можно сторговать за $10, а стоимость проезда в маршрутке фиксирована и составляет 2 египетских фунта (меньше полдоллара).
…Четвертый день нашего пребывания в стране фараонов выдался необычно пасмурным, а значит, категорически не пляжным. Приличных экскурсий, планируемых заранее, в нашем распорядке дня не было, поэтому, не долго думая, мы решили посетить Старый город.
«Рано утром», то есть где-то в полдень выходим из отеля. Прямо у въезда стоит такси и целых три пустых маршрутки. Наш «Calimera Royal Albatros Moderna» - конечная остановка. Нечто среднее между дешевым «фордом», производства шестидесятых, и нашей «четверкой» тут же «подруливает» к нам: «Олд маркет? 15 долларов». Мой ответ «пять», по всей видимости, безмерно оскорбляет таксиста, так как он тут же, не торгуясь(!), отъезжает и паркуется на прежнем месте. Кроме нас на конечной – никого. Маршрутки продолжают стоять. Как дома! Мы тоже никуда не торопимся и, воспитанные старооскольскими извозчиками, терпеливо ждем, когда Космос подскажет кому-нибудь из них трогаться.
Это происходит минут через пять. Из окна подъехавшей египетской «газельки» высунулось лицо кондуктора, мальчишки лет двадцати: «Старый город? Сколько дашь?». «Доллар дам», - щедро отвечаю я, прикидывая, что это в 1,5 раза больше чем нужно. «Пять», - наглеет юный арабский стюард. Подводит знание о фиксированности цены, и я стою на своем. Голова скрывается в салоне, а водитель давит на газ – автобус уходит на маршрут пустой. Ничего себе рыночное поведение!
Еще через пару минут сценарий повторяется с той лишь разницей, что я удваиваю предложение. Но и $2 не устраивают египетских «бомбил», и мы в очередной раз провожаем взглядом уходящее авто. Да что же это такое! После нескольких дней безупречного сервиса, вежливости и внимания со стороны местных – это прямо дикость какая-то!
Борт №3, подошедший почти сразу за вторым, меняет тактику: «Садитесь, договоримся!».
Однако за пять минут пути упрямые перевозчики с требуемой изначально пятерки уступают лишь доллар. Это сильно отличается от местных правил торгов, поэтому продолжаю понижать. Но новый сценарий разом прекращает все прения. Водитель останавливает маршрутку: «Или платите, или выходите». Вокруг – пустыня, до отеля – несколько километров. Вот и договорились! Ко всему прочему, сдачи с десятки, конечно, не оказывается. «По дороге отдам», - заявляет мальчишка-кондуктор, как-то нехорошо улыбаясь.
По пути салон набивается грязными, специфически пахнущими арабами, по всей видимости, строителями – всюду возводятся новые отели. Никаких остановок, в нашем понимании этого слова, нет. Люди «голосуют» в произвольных местах дороги. Некоторые запрыгивают на ходу: такси лишь снижает скорость, а кондуктор открывает дверь. Стоит гомон громких арабских голосов. Все общаются со всеми – кажется, что люди, «подобранные» в разных местах, тем ни менее давно друг друга знают. Сидящие у открытых окон, курят.
Внезапно маршрутка съезжает с уже хорошо нам известной дороги в Наама Бэй, через который она и пролегает в Old Market. Нам точно известно, что другого пути в Старый город из нашего района Шарма нет, и не может быть в принципе. Гомон усиливается, но кондуктор почти успокаивает народ, горланя что-то в ответ, кивая на нас и уже совсем нехорошо улыбаясь. Теперь мы двигаемся по пустыне в сторону каких-то гористых образований. Никаких следов цивилизации в обозримой перспективе нет. Последний из них, прекрасная скоростная трасса, остается позади, неумолимо тая в облаке египетской пыли, поднятой нашим сбившимся с маршрута маршрутным такси.
В памяти всплыла картинка из сюжета канала «Аль-Джазира» об итальянской журналистке. В нем она передавала привет родным и заверяла, что у нее все нормально: кормят сносно и почти не бьют. С чего бы такие воспоминания? То ли совсем не родными лицами нашей компании навеяло, то ли виноват еще более не родной пейзаж за окном удаляющейся от цивилизации маршрутки. «Может получиться хороший репортаж!» - бравирую перед супругой. «…с петлей на шее», - «разделяет» мой энтузиазм она. Впрочем, если честно, мысль о криминальности разворачивающегося сюжета как-то до конца не оформляется в страх – все же мы не в Ираке, или там, Израиле.
Очередной поворот подтверждает наше подсознательное доверие к Египту, ибо почти из ниоткуда перед нами появляется фешенебельное строение. Оказывается, мы «резали» дорогу к смежной береговой линии, также сплошь застроенной отелями. Все понятно! Как же, у нас целых два свободных места! Что же это мы будем возить воздух, тем более, что бензин стоит аж 1 фунт (5 рублей) за литр!
Теперь мы «кланяемся» каждому встречному туристу. Никто, однако, с нами ехать никуда не хочет. Наши арабские попутчики вновь начинают кричать на перевозчиков. Чтобы сбить пыл у соотечественников, кондуктор, наконец, собирает у них плату за проезд. Почти автоматически грязные и рваные египетские «фунтики» перекочевывают из рук стюарда к нам. Такая вот сдача с моего хрустящего красавца Гамильтона! Курс явно занижен, но спорить нет уже никакой возможности: шум в салоне стоит неимоверный. Спасают положение две пожилые англичанки, решившиеся на экскурсию в этой экзотической компании. Заняв два пустовавших места, спокойно, не торгуясь, подают два доллара. Наш вымогатель берет купюры, но требует добавить. «Это все», - спокойно и уверенно отрезают представительницы туманного Альбиона. Дальнейшие попытки выпросить прибавку разбиваются о стену холодного равнодушия. Невозмутимости этих леди мог бы позавидовать Сфинкс! Последнее, на что отваживается египетский Бендер – укол национального самолюбия. «А вот русские дали десять!» - врет он, демонстрируя наш червонец. «Наверное, они очень богаты», - серьезно парируют англичанки.
…Остаток пути «богатые» русские чувствуют себя облапошенными дурачками.
Экскурсии
Если вы предпочитаете пляжный «тюлений» отдых – Египет не ваша страна. Во-первых, потому что и пляжи, и береговая линия почти повсеместно оставляют желать лучшего. А во-вторых, и в главных, слишком много альтернатив, не воспользоваться которыми кажется просто кощунством.
Египет – Мекка дайверов, христианских паломников и просто любителей истории. Каждый отель имеет свой дайвинг-клуб, в котором за 50 долларов берутся из любого отдыхающего сделать Кусто. Кстати, именно благодаря Кусто, некоторые едут сюда исключительно для того, чтобы посетить национальный морской парк Рас-Мохаммед, находящийся на стыке Акабского и Суэцкого заливов. Главный дайвер мира посвятил многие годы своей жизни изучению местных форм подводной флоры и фауны, сделав Рас-Мохаммеду потрясающую рекламу.
Впрочем, по рекламному эффекту подводная одиссея знаменитого француза сильно проигрывает… Библии. Дело в том, что на территории современного Египта находится так называемая гора Моисея - та самая гора Хориву, на вершине которой Моисей получил скрижали и десять заповедей. По преданию, человеку, взошедшему на гору, и встретившему там восход солнца, отпускаются все грехи… Таким образом, путь к полному очищению может быть сведен к восхождению на высоту 2285 метров по 3750 ступеням, занимающий обычно 2-3 часа.
У подножия горы расположен еще один православный паломнический центр – монастырь Святой Екатерины, существующий без перерыва с VI века. На территории монастыря находится Неопалимая Купина, куст, в пламени которого Господь предстал перед Моисеем и велел ему вывести сынов Израилевых из египетского плена.
Продолжая рассматривать успех туристического Египта сквозь призму рекламы, нельзя не отдать должного учебникам истории. Огромный пантеон богов, фараоны, мумии, причудливые таинственные иероглифы и, конечно, пирамиды поражают воображение каждого еще в детстве! Поэтому экскурсия в Каир – как неизбежность. Просто не мыслимо быть в Египте и упустить возможность увидеть это все воочию, прикоснуться к чему-то непостижимому и загадочному, кожей ощутить пыль тысячелетий.

продолжение смотрите в части II

печать